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La pirámide alimenticia es mentira

Hoy vamos a presentar la (breve) historia de las recomendaciones nutricionales. Estas se remontan a como mínimo 1980, con la primera edición de la “Dietary guidelines for Americans”. Como viene siendo habitual ya desde la segunda mitad del siglo XX, lo que vale para los Estados Unidos, vale para el resto del mundo. Así que las recomendaciones nutricionales del resto de países son prácticamente idénticas a las americanas. 

Recomendaciones nutricionales de 1980

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Dietary Guidelines for Americans, 1980.

Os presento las primeras recomendaciones nutricionales. ¿No os resultan bastante familiares?

Si bien esto puede ser revelador porque nos lleve a pensar: “¿Teníamos la respuesta aquí desde hace tanto tiempo?” o bien “¿Qué hemos hecho entonces desde 1980?”

Hay una buena y una mala noticia. A mi me gusta empezar siempre por la mala, y es que las recomendaciones nutricionales no han cambiado mucho desde entonces, al menos en la parte que nos llega a los simples mortales sin conocimiento técnico. La buena noticia es que el campo de la investigación nutricional a avanzado mucho en los últimos años y, aunque pocos, ha habido cambios significativos. 

Recomendaciones nutricionales 1995

Vamos a seguir por este hilo histórico hasta 1995 donde aparece por primera vez nuestra tan querida y conocida pirámide nutricional. 

Las recomendaciones de 1995 dictan así:

  • Comer alimentos variados
  • Balancear la comida con la actividad física para mantener o mejorar el peso
  • Escoger una dieta compuesta de alimentos de grano (básicamente trigo), vegetales y frutas.
  • Escoger una dieta baja en grasas, grasas saturadas y colesterol
  • Escoger una dieta moderada en azúcares
  • Escoger una dieta moderada en sal y sodio
  • Si bebe usted alcohol, beberlo en moderación
Dietary guidelines for Americans, 1995

La diferencia más notable en este cambio es el protagonismo que se les da a los alimentos derivados de harinas refinadas. En la versión de 1980, el punto 4 recomienda “comer alimentos con la cantidad adecuada de almidón y fibra”, y en el documento se especifica claramente que se refiere a carbohidratos complejos como legumbres, frutos secos, semillas, frutas, vegetales además de productos derivados de harina y cereales. 

Se puede ver que la pirámide nutricional de 1995 propone como base indiscutible a los productos derivados de harinas refinadas, incluso proponiendo una proporción mayor de los mismos que las propias frutas y verduras. 

Esta edición representa la coronación de lo alimentos basados en carbohidratos simples como la base de la alimentación occidental. Más adelante, en la edición del 2000, se incluye un punto que dicta “Escoger los alimentos basándose en la pirámide alimenticia”. Así, continúa el protagonismo de los carbohidratos. 

¿Qué promovió este cambio radical?

Pero ¿qué promovió este cambio? Las recomendaciones nutricionales han sido escritas por el Departamento de Agricultura de los Estados unidos (USDA) junto al departamento de Salud de dicho país, y esto ha sido ampliamente criticado por innumerables expertos en nutrición, donde quedó en entredicho si las recomendaciones de salud estaban o no solapándose con los intereses económicos. Te dejo a ti que investigues más al respecto si te interesa. 

Recomendaciones nutricionales actuales

Y damos un saltito más y llegamos a la última versión: Dietary Guidelines for americans 2015 – 2020, 8ª Edición.

No hemos cargado a la pirámide. Sí. ¿lo sabías? 

Se ha sustituido el protagonismo de los cereales a un 25% de total en la dieta. Y dentro de ese 25% van los carbohidratos simples y los complejos. Gran cambio, ¿verdad?

Dietary guidelines for Americans, 2015-2020, 8th edition

Animo a todos los que tengan curiosidad a visitar esta guía, y animo más a que lo leáis con ojo crítico. 

Hemos hecho muchos esfuerzos por mejorar la salud de los estadounidenses (y del resto del mundo), pero ¿tenemos resultados? Vamos a ver como ha evolucionado el índice de obesidad desde que se crearon las primeras directrices nutricionales…

Fuente: Prevalence of Overweight, Obesity, and Severe Obesity Among Adults Aged 20 and Over: United States, 1960–1962 Through 2015–2016 

Parece que desde 1980 el número de personas que padecen obesidad no deja de crecer. ¿Estamos entonces haciendo las cosas bien?¿Qué es lo que está fallando?

Animo a que reflexionemos juntos ya que muchas de las preguntas que os puedan surgir os llevaran a nuevas, esclarecedoras e interesantes respuestas. 

Bibliografía

U.S. Department of Health and Human Services and U.S. Department of Agriculture. 2015 – 2020 Dietary Guidelines for Americans. 8th Edition. December 2015. Available at https://health.gov/dietaryguidelines/2015/guidelines/.

Lo que dice la ciencia sobre adelgazar. L. Jiménez; p. 31 “¿cómo han cambiado las recomendaciones dietéticas oficiales?